BR is a business owner in Budapest who has answered the questions in Hungarian which has been translated into English

Do you consider yourself a reform, conservative, or orthodox Jew? What is your history with Judaism?

Reform, neolog, vagy ortodox zsidonak tartod magad? Mi a kapcsolatod a zsido vallassal?

Neolog, ha csak ebből a felsorolásból lehet választani, de alapvetően származási és ebből adódó érzelmi alapon kapcsolódom a valláshoz. .

Neolog if I have to pick from these terms, but my relationship to Judaism is more family and emotional ties.

Why is Judaism important to you?

Miert fontos szamodra a zsido vallas?

A tradíciók tisztelete és emócionális kötődés hoz össze a zsidó vallással.

Respecting tradition and I have an emotional relationship to the Jewish religion

What makes the synagogue a valuable place other than a place to pray?

Milyen szerepet tolt be a zsinagoga az imadkozas helyszinen kivul?

Nekem alapvetően nem imádkozási helyszín, hanem társadalmi szociális közeg. Olyan hely, ahol a társadalmi kapcsolataim egy szelete megerősítést és bensőséges együvétartozást nyer.

For me, it is fundamentally not a place of prayer but a social environment. This is a place where a segment of my social relationships are strengthened and I become more unified with the community

Are new movements of Judaism appearing in the synagogues or in the Jewish communities of Hungary?

Vannak uj vallasi aramlatok a magyar zsinagogakban vagy a zsido kozossegben?

Apróbb lazításokkal követik a neolog áramlatot, de alapvetően tradicionálisnak mondható.

They more or less follow the neolog movement, and they are fundamentally traditional

How has demonstrating Jewishness and celebrating Judaism changed since Communist rule?

Hogyan valtozott a zsidosag megnyilvanulasa es a zsido szertartasok unneplese a rendszervaltas ota?

Szabadabban vállalható a vallási hovatartozás. A rendszerváltást követően csordulásig tele voltak a zsinagógák, aztán ez az euforia és szabad identitáskeresés lecsengett. Mára csak azok járnak zsinagógába, akiknek ez különböző okok miatt (vallási, vagy társadalmi) fontos. A szertartások ünneplése alapvetően nem változott, de több családnak vált élete részévé.

Everybody can identify with their religion more freely. Right after the change of regime, the synagogues were full of people. Then the euphoria of freedom subsided and today the only Jews who go to synagogues are the ones for whom it is really important for different reasons such as religious or social. The way the holidays are celebrate are not different but more families participate in it.

How has the Coronavirus pandemic affected your practice of Judaism?

Miben valtoztak a te vallasi szokasaid a Koronavirus hatasara?

Kevesebbet járok zsinagógába. Évente két-három alkalommal tettem, most meg legfeljebb egyszer-kétszer megyek el.

I go to the synagogue less. I used to go 2 or 3 times a year and now I go maybe once or twice.

Are you seeing signs that the Jewish population in Hungary is heading towards a more religious or more secular lifestyle?

Megitelesed szerint a magyar zsidosag inkabb vallasosabb vagy vilagibb eletstilus iranyaba  halad?

Világibb. A vallásos zsidó életstílus messze esik a magyar zsidóság életfelfogásától.

Secular. The religious Jewish lifestyle is very far from the Hungarian Jewish lifestyle

Do Jewish families openly observe their holidays or is it more of a quiet practice? How are kids brought up to observe the holidays and other customs of Judaism?

A magyar zsido csaladok nyiltan unneplik a zsido unnepeket vagy inkabb csendben, csaladon belul?  A gyerekek milyen zsido unnepek es szertartasok megtartasaval nonek fel?

Félelem nélkül ünneplik, de családon belül. Az én gyerekeim zsidó iskolába járnak, ennek ellenére megünnepelni csak a peszach-ot, yom kippurt-kol nidrét, hannukát és talán amíg kisebbek voltak a szimchat torát ünnepelték. A többi ünnep számukra csak tanítási szünet az iskolában.

Families mostly celebrate within the family. My children go to a Jewish school however they only celebrate pesach, yom kippur, hanukkah, and simchah torah when they were little. The rest of the holidays are only a school break for them. To the same extent, compared to the period before the change of regime

To what extent do you see elements of antisemitism present in Hungary today? What signs of antisemitism are you seeing such as defamation of Jewish cemeteries, marches, attacks on the Jewish population?

Mennyire vannak jelen az antiszemitizmus elemei ma Magyarorszagon? Milyen megnyilvanulasait latod, peldaul a zsido temetok meggyalazasat, antiszemita felvonulasokat, vagy zsidok elleni utcai tamadasokat?

Változatlan (rendszerváltást megelőző időkhöz képest) mértékben. Nyilvánvalóbb megnyilvánulási formái lettek részei az életünknek, azonban idővel az explicit módon antiszemita felvonulások megritkultak, helyükkbe lépett a jobboldali tüntetések állandó, de nem elsődleges elemeként. A  jelenlegi magyar kormány folyamatosan szinten tartja a gyülöletkeltést, de nem elsődleges eleme a zsidók elleni uszítás, hanem csak az egyik eleme. Például a Soros kampány a liberális gondolkodók a baloldaliak és Soros György személyével összefüggésben, az ehhez kapcsolódó zsidóság ellen is uszít. De uszít mindenki ellen, aki másságot, vagy szabad, nyitott gondolkodást képvisel. Jelenleg nagyobb erővel mennek az LMBTQ szervezetek és emberek ellen, de minden kormányzati támadás mögött a balliberális (zsidó) értelmiségi gondolkodást feltételezik.

Néha hallani temetőgyalázásról, de kevésbé a szimbólumok ellen, inkább személyek ellen nyilvánul meg. Nem lennék szívesen külsejében is vallásos zsidó ember magyarországon.

The more explicit forms of antisemitism have become parts of our life. Although they somewhat subsided, they are still part of the extreme right demonstrations. The current Hungarian government keeps inciting hatred but today their main targets are not Jews, it’s just one of the targets. The major symbol of antisemitism during the Orban regime has been George Soros. The government incites hatred against anyone who represents diversity or a free, open mentality. Today their main targets are the LGBTQ community and their organizations but every government attack is aimed at the leftist, liberal Jewish factions that are assumed to be behind these communities.

Sometimes we hear about desecrations of cemeteries, but it happens mostly against certain individuals and not against the Jewish symbols. All in all, I would not wear Jewish symbols in today’s Hungary.

Has the situation changed considerably in the last few years?

Valtozott jelentosen a helyzet az elmult nehany evben?

Az állandó kormányzati ellenségkeresés eredményeképpen az elmúlt tizenkét évben romlott a helyzet. Azonban felnőtt egy olyan városi fiatal generáció is, amely értelmiségi, vagy azzá vágyni igyekvő tagjai teljes érdektelenséggel viszonyulnak a származási-vallási-szexuális hovatartozási kérdésekhez, miközben a korábbi értelmiségi gondolkodástól nem volt idegen az antiszemitizmus.

As a result of the constant governmental incitement, the situation has worsened in the past 12 years, however a new, young, urban generation has grown up whose members are mostly intellectuals and they are totally indifferent towards ethnic, religious, sexual differences while before antisemitism was not foreign in the Hungarian intellectual thinking.

To what extent do you think the government promotes or turns a blind eye to antisemitism?

Szerinted a magyar kormany milyen mertekben erositi az antiszemita erzelmeket, illetve huny felettuk szemet?

A fentiekből kiderül, hogy a szerepüket elsődleges fontosságúnak tartom.

The government has a fundamental role in this

What do you think about the Hungarian government’s position on Hungary’s role in the Holocaust?

Mit gondolsz a magyar kormany allasfoglalasarol Magyarorszag Holocaustban valo reszvetelerol?

Magyar kormány és így a magyar társadalom sem nézett szembe a II. világháborúban betöltött szerepével, sőt azt az elkendőzést és külső erők hibáztatását választotta.

Neither the Hungarian government nor the Hungarian society have ever faced Hungary’s participation in the 2nd World War. They chose to minimalize the country’s role and they constantly blame foreign forces

How would you compare the treatment of Jews now or the direction it seems to be headed in to the Nazi or Communist eras in Hungary?

Hogyan tudnad osszehasonlitani a mai magyar tarsadalom zsidokhoz valo viszonyulasat es annak velheto iranyat a fasizmus illetve a kommunizmus idoszakaval?

A kommunizmus alatt a nyílt antiszemitizmus tiltott volt, de eltűrték a hétköznapi megnyilvánulásait és a kirekesztést is. Ma nem tiltott, de szalonképtelen lett az antiszemitizmus. Az akkor tapasztalt tendencia a fordítottjára változott, az utcán és a szélsőségesek között megnyilvánulhat, de a hétköznapi interakciókból kikopni látszik.

A fasizmus alatt az egzisztenciális bizonytalanság és fenyegetettség jellemezte magyarországot, ehhez nem hasonlítható a mai helyzet, de a kiépülőben lévő fasiszta diktatúrával lépten nyomon hasonlóságokat mutat, miközben vakon bízunk abban, hogy a történelmünk nem ismétlődhet meg újra.

During communism overt antisemitism was forbidden but everyday demonstrations and exclusions were tolerated. Today, antisemitism is not forbidden but it is not considered politically correct in society.

It seems that the trend has reversed. Antisemitism can be demonstrated in the extreme factions but it is disappearing from everyday interactions.

During facism, there was existential uncertainty and fear in Hungary. Today’s situation is not comparable to that but there are similarities to the facist regime. Meanwhile we are all hoping that our history is not going to repeat itself.

Related Posts

Leave a Reply